Il s'agit d'une échelle permettant de mesurer la puissance d'un tremblement de terre. Elle n'a pas de limite.

Magnitude Force Effets
<1,9 Micro non ressenti
entre 2 et 2,9 Très mineur non ressenti mais détecté/enregistré
entre 3 et 3,9 Mineur ressenti sans causer de dommages
entre 4 et 4,9 Léger secousses notables, bruits d'entrechoquement, dommages légers
entre 5 et 5,9 Modéré dommages significatifs si édifices mal conçus, pas de dommage aux édifices adaptés
entre 6 et 6,9 Fort dommages sérieux sur plusieurs kilomètres , seuls les édifices adaptés résistent
entre 7 et 7,9 Très fort dommages sévères dans de vastes zones, édifices touchés près du centre
entre 8 et 8,9 Majeur dommages très sévères à des kilomètres à la ronde, dommages majeurs à tous les édifices y compris éloignés de plusieurs kilomètres du centre
>9 Dévastateur dévaste les zones sur des centaines de kilomètres à la ronde; dommages sur plus de 1000kms à la ronde